Uitdaging 

Veertig dagen geen of weinig gebruik maken van WhatsApp, dat was de uitdaging die ik ben aangegaan op aswoensdag. Nou, ik kan meteen wel bekennen: dat is niet gelukt! Op diverse fronten had ik wel aangekondigd een poosje off-line te gaan, maar niet iedereen leest alle berichten en daarom moest ik het kanaal in mijn beleving af en toe toch wel een klein beetje in de gaten houden.

Zo nu en heb ik toch even gekeken of er iets te beantwoorden was, maar toch heb ik resoluut de telefoon vaker thuis gelaten. Het groene icoontje met de witte telefoon in de tekstballon heb ik uit het eerste scherm gewerkt zodat mijn oog niet meteen valt op het rode stipje met dat witte getalletje dat het aantal berichten aangeeft. Alle geluidjes die waarschuwen bij binnenkomende berichten heb ik al lang geleden uitgeschakeld.

Alles samen en alleen al het nadenken over dit onderwerp heeft me al geholpen om meer rust te vinden. Waar ik me ook bewust van ben geworden is hoe de social media ons in de macht heeft. Wandelend, fietsend en zelfs achter het stuur in de auto wordt er gecommuniceerd met de smartphone in de hand. Soms is het dus zelfs levensgevaarlijk. Kunnen we er nog wel zonder en wat voegt het eigenlijk toe aan de bestaande communicatie.

Dat het snel werkt is wel duidelijk. Iedere ‘pling’ of ‘bliep’ die we horen leidt bij de meesten van ons tot reactie. Naast de nieuwsgierigheid om te zien van wie het berichtje komt, schijnen we ons ook nog eens verplicht te voelen om het meteen te beantwoorden. Immers, de afzender kan zien wanneer we de boodschap hebben gezien en we krijgen op onze donder wanneer we te lang wachten met het antwoord.

En zo zetten we onszelf in een altijd on-line modus, we staan altijd ‘aan’ en de kans dat we de rust – die we zo nodig hebben in deze toch al gejaagde wereld – op deze manier aan ons voorbij laten gaan, is groot. Het is goed om af en toe even off-line te zijn. Om deze uitdaging met jezelf aan te gaan is het niet nodig om te wachten tot veertigdagentijd. Dit kan iedere dag…

(Deze column is gepubliceerd in kerkblad Kruispunt september 2022 en De Regenboog van oktober 2022)

Scroll naar boven