Peter van Delden neemt met glimlach afscheid van Wettervlecke

Peter van Delden blikt bij z’n appartement in Nietap met gepaste trots terug op ruim twee decennia voorzitterschap.
Peter van Delden blikt bij z’n appartement in Nietap met gepaste trots terug op ruim twee decennia voorzitterschap.

Drie perioden van zeven jaar heeft hij uitgediend. Na 21 jaar vindt Peter van Delden (69) het welletjes en heeft maandagavond de voorzittershamer van de vereniging zwembad Surhuisterveen e.o. neergelegd. Met gepaste trots kijkt hij terug op wat er in de afgelopen decennia is bereikt. Eén ding staat daarbij voor hem als een paal boven water: zonder de vrijwillige hulp van de juiste mensen was dat niet gelukt.

Met een gerust hart geeft hij de voorzittershamer over aan Joop Numan. “In deze op en top verenigingsman heb ik alle vertrouwen”, aldus de afscheid nemende preses. Samen met zijn echtgenote Hennie woont Van Delden al zo’n twee jaar in een appartementencomplex in Nietap. Met onder meer biljarten, kaarten en wandelen zet hij z’n levens in een iets lagere versnelling voort.

Hij noemt zichzelf niet meer dan een coördinator die steeds de juiste mensen om zich heen heeft gehad. Met liefde was hij soms meer dan twintig uren per week met het zwembad in de weer. Alleen door een duidelijke scheiding te maken tussen zijn werk als sportleraar aan de Feanster ambachtsschool was deze werkwijze mogelijk.

Wettervlecke is echt een bad van het dorp geworden, stelt Peter van Delden. “Surhuisterveen heeft hard moeten vechten om het bad te behouden.” Eind jaren tachtig vonden gemeente Achtkarspelen en Sportfondsen dat een openluchtbad geen bestaansrecht meer had, het zwembad moest dicht. Vanuit Surhuisterveen werd hevig geprotesteerd tegen dit besluit

Van Delden kijkt terug op een roerige periode in het begin van zijn betrokkenheid bij het bad. “Met drie autobussen bezochten we de raadsvergadering waar het besluit over de op handen zijnde sluiting werd genomen. Door veel lobbywerk en het feit dat de wethouders toen nog mee mochten stemmen, wilde een meerderheid van de raad uiteindelijk het zwembad open houden.”

“Er zijn politiek harde woorden gevallen. Ja, dat was echt de spannendste tijd”, blikt Peter van Delden terug. Ook in het dorp en omstreken was het zwembad het gesprek van de dag. “Het was alsof we een gezamenlijke vijand hadden, iedereen sprak ook over ons zwembad dat we moesten behouden.”

Een 2500 leden tellende vereniging met Peter van Delden als preses nam het beheer van het openluchtbad toen over van Sportfondsen. “Er was ontzettend veel achterstallig onderhoud”, weet hij nog. Ondanks de overname hingen er best wel donkere wolken boven het bad. “De inzet van vrijwilligers heeft de zon weer doen schijnen.”

Onder supervisie van chef-badmeester Evert Wilstra werd van het zwembad een plek gemaakt waar je meer kon dan zwemmen alleen. Onder meer een tafeltennistafel, een midgetgolfbaan en de bouw van een slechtweer-voorziening hebben van Wettervlecke een recreatieoord gemaakt voor jong en oud uit een wijde regio.

Zowel technisch als financieel gezien, staat het zwembad in Surhuisterveen er nu stukken beter voor dan zo’n twintig jaar geleden. Wanneer Van Delden op een zomerse dag in een druk bezocht zwembad rondkijkt, krijgt hij spontaan een glimlach op zijn gezicht. “Als je al die mensen ziet dan kan ik alleen maar denken: hier hebben we het allemaal voor gedaan.”

(Dit artikel is gepubliceerd in De Feanster van 18 maart 2008)

Scroll naar boven